Siete años lleva peleando Lee Slattery por hacerse un hueco en el Circuito Europeo, y por fin ha visto su “sueño cumplido” al imponerse en el Bankia Madrid Masters en El Encín Golf Hotel. Desde que aterrizó en el Tour como flamante número uno del Challenge allá por 2004, el inglés ha sufrido sucesivas pérdidas de la tarjeta, la más dolorosa en 2007 por sólo 77 euros, que le hicieron ir y venir al circuito menor, donde el año pasado fue décimo tercero.

De nuevo en el Circuito esta temporada, la historia volvía a repetirse. El inglés llegaba al Bankia Madrid Masters peleando por mantener los derechos de juego pero se marcha con su primera victoria importante en el bolsillo, y la tranquilidad de seguir entre los grandes el próximo año.

Dos españoles en el Top ten: Eduardo de la Riva ha finalizado tercero empatado con el argentino César Monasterio, y Gonzalo Fernández-Castaño sexto en una multitudinaria jornada en El Encín, en la que miles de personas se han acercado a presenciar el desenlace del Bankia Madrid Masters.

Lee Slattery partía hoy con dos golpes de ventaja pero abrió la puerta a sus perseguidores con bogeys en el 3 y el 5. El argentino César Monasterio y el italiano Lorenzo Gagli aprovecharon la oportunidad y se pusieron por delante mientras que Francesco Molinari y Luke Donald seguían al acecho de la cabeza, entre otros. Pero Slattery no estaba dispuesto a tirar la toalla. Hizo birdie en el siete y encadenó una sensacional racha de aciertos en el 11, 13, 14 y 15 con la que se escapaba directo a la victoria.

Sin embargo, el inglés aún tuvo que sufrir en el hoyo 18 en el que partía con tres golpes de ventaja. Se fue al agua mientras que Lorenzo Gagli se dejó un putt de birdie. Slattery se vio obligado a embocar su putt para doble bogey y evitar el drama de salir a play-off.

 

Lee Slattery, campeón, 71 golpes -1 total 273 (-15): “Nunca jamás en mi vida había temblado tanto como en el green del 18 después de irme al agua. Ningún psicólogo del mundo te prepara para esto. Gané en 2004 en el Challenge, fui número uno del ranking, y tenía muchas expectativas cuando llegué al Circuito Europeo. Perder la tarjeta ese año fue muy duro. Me presioné demasiado.

He tardado siete años en creer en mí mismo y hoy por fin creo que puedo ganar. Ha sido una semana fantástica, he disfrutado mucho con la gente, con la ciudad, con lo bien que se come en este país –qué ricas las tapas-, y me he dado cuenta de que mientras más seas capaz de disfrutar, mejor juegas. A partir de ahora esa va a ser mi filosofía.

Al recoger el trofeo me he acordado mucho de mis padres que han hecho todo lo posible por nosotros y sé cuánto significa para ellos esta victoria. Vengo de una familia de clase trabajadora, y yo también tuve que trabajar en una tienda de ropa para poder pagarme los inicios en el golf. Con el tiempo me he dado cuenta de que me ha servido de mucho en la vida”.

 

Eduardo de la Riva, el español mejor clasificado en tercera posición empatado, 70 golpes (-2) 276 (-12): “He jugado muy tranquilo, me he dejado muchas oportunidades y no he hecho ningún bogey hasta el 18 donde he dado un mal golpe.  Me marcho muy contento, ha sido una semana muy positiva, he conseguido entrar en Portugal (Top 10 da acceso al siguiente torneo) y me lo he pasado muy bien.

He sido capaz de hacer mi juego, en este deporte hay que ir golpe a golpe, hoyo a hoyo y eso ha dado sus frutos”.

 

Gonzalo Fernández-Castaño, sexto clasificado, 71 golpes (-1), 279 (-9): “Estoy contento por el resultado pero decepcionado con el bogey del último hoyo. En el 18 le he dicho a Luke Donald que no se imagina cuánto le agradezco que haya estado con nosotros. Ha sido uno de los partidos más bonitos de mi carrera, he jugado con el número uno y con opciones de ganar. Ha habido un ambientazo increíble por el campo, el público ha estado excepcional y tenía muchas ganas de que ganase un español”.

 

Este torneo no habría sido posible sin el patrocinio de Bankia y la Comunidad de Madrid, y la colaboración de la Federación de Golf de Madrid, Prosegur, El Encín Golf Hotel, Audemars Piguet, The Best Of You, Cleveland, Coca-Cola, CBS Outdoor, El Mundo, ESIC, European Tour, Genworth Financial, Golf Digest, Kyocera, Mahou, Marcilla, Mallorca, Marca, Monbus, Osborne, Race to Dubái, Renfe-Cercanías, Solán de Cabras, 20 Propuestas y Volvo. GFC Golf & Business, la empresa presidida por Gonzalo Fernández-Castaño, ha sido responsable de la organización y promoción del Bankia Madrid Masters.

 

 


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