Está claro que a Carl Mason le gusta La Quinta Golf & Country Club. No en vano, en los tres últimos años ha ganado aquí dos veces el Benahavís Senior Masters y en la otra, en 2010, quedó segundo. El jugador inglés sumaba a mediados de octubre su vigésimo quinto triunfo en el European Senior Tour tras firmar una última ronda de 69 golpes y un global de 9 bajo par, superando en tres impactos a los segundos clasificados, sus compatriotas Mark James y Gary Wolstenholme.

Entre los españoles, Juan Quirós fue el más destacado, terminando con el par, mientras que Manuel Piñero acabó con +2, y Txomin Hospital, Emilio Rodríguez  y José María Cañizares, con +3.

Esta de Benahavís era la segunda victoria de Carl Mason esta temporada, en la que continúa con su historia de amor con España, país en el que selló su primer triunfo del Circuito en el Open de España de 1994 y también rompió el récord de Tommy Horton de títulos del Circuito Senior al conseguir su vigésimo cuarto en el OKI Open de España Senior el pasado mes de mayo.

Mason ganó la edición inaugural del Benahavís Senior Masters en 2009 cuando venció a Gordon Brand Jr. en play-off, y terminó segundo en el mismo torneo el año pasado.

Esta vez el triunfo, que le ha hecho ganar  27.000 euros y subir en la Orden de Mérito del Senior Tour hasta el octavo puesto, se produjo después de que se encaramase al liderato gracias a birdies consecutivos en los hoyos 2 y 3, danzo caza así a Gary Wolstenholme, que había iniciado el día al frente de la clasificación.

Mark James fue subiendo posiciones y se llegó a poner a sólo tres golpes de Mason a falta de nueve hoyos. El capitán de la Ryder Cup 1999 hizo  birdies en los hoyos 13 y 14, pero un bogey en el 16 acabó con sus esperanzas y  terminó empatado en segundo lugar con Wolstenholme a 3 golpes del campeón.

Mason pasó malos momentos al final por bogeys en el 13 y 14, que le dejaban a a sólo dos golpes de Wolstenholme, pero finalmente estabilizó su juego y logró imponerse con claridad.

 

Palabra de campeón

"Jugué realmente bien y estoy muy contento con la victoria", dijo el dos veces ganador del Circuito Europeo. "Me sentía feliz de estar bajo par, especialmente en los últimos nueve hoyos, algo que era muy difícil”, añadió.

"Es una cosa extraña", continuó, refiriéndose al hecho de que ha ganado seis títulos del Circuito Senior en España. "Debe de haber algo en el agua aquí, ¡o probablemente en el Rioja! Yo siempre pateo muy bien en estos greenes”.

Después de haber roto el récord de victorias del Senior Tour este año, parece que podría relajarse un poco, pero Mason aún tiene hambre de éxito y esperanza de que haya muchos más triunfos por venir. "Para mí es una gran emoción seguir ganando”, reconoció.

 


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