Azahara Muñoz se ha convertido en la tercera española en ganar un torneo en el Circuito Estadounidense Femenino (LPGA Tour) tras imponerse en el prestigioso Sybase Match Play Championship, en el que ha ido eliminando rivales hasta vencer con una brillante remontada a la taiwanesa Candie Kung. La jugadora malagueña, formada en los clubes marbellíes Guadalmina Golf y San Pedro Golf y considerada la mejor golfista española de la historia en su etapa amateur, fue sorteando rivales de gran nivel desde la primera jornada hasta plantarse en una última manga que le deparó una semifinal dura ante la norteamericana Morgan Pressel (2/1), que en el 12 marchaba 2 arriba.

Tres birdies de la andaluza en los tres últimos hoyos obraron una remontada sensacional aunque el partido estuvo envuelto en la polémica puesto que Pressel fue penalizada por juego lento en el hoyo 12 y vio mermada su ventaja en ese instante. Muñoz y Pressel estaban las dos jugando lento, con Muñoz siendo notablemente la más lenta. Luego de nueve hoyos fueron advertidas por los oficiales y puestas en el reloj tras el hoyo 11. El hoyo 12 cambió todo. Pressel ganó con par para tomar una ventaja de 3 golpes. Sin embargo, antes de que pudiera en el hoyo 13, el oficial del circuito Doug Brecht le informó que iba a ser penalizada por juego lento. Se había tomado 2:09 minutos para sus tres tiros, 39 segundos por encima del límite de 30 segundos por tiro. En una partida de match play, la penalidad es la pérdida del hoyo anterior, y eso le dio el punto a la también lenta Muñoz. Entonces quedó 1 abajo y volvió a meterse en la pelea.

Pero la penalidad no acabó con la controversia. Muñoz igualó la partida con un birdie en el 15, un hoyo que también se detuvo cuando Pressel adujo que la española tocó la línea de su putt antes de pegarle a la pelota. El árbitro del duelo, Marty Robinsonm envió a dos oficiales a revisar los videos desde los ángulos que tenían las cámaras en cada hoyo. Luego dijo que no pudieron detectar evidencias de infracciones. Muñoz entonces embocó su putt. Pressel perdió la partida tras hacer bogey en los siguientes dos hoyos, fallando un putt para par de 3 pies en el 17.

El Sybase, que se jugó por hoyos, ha reunido a las 64 mejores golfistas del mundo. La golfista andaluza se embolsó un premio de 375.000 dólares. Azahara Muñoz derrotó en sucesivas jornadas a Lndsey Wright, Karrie Webb, Jodi Ewart, Stacy Lewis, Morgan Pressel y Candie Kung. En la final esperaba Candie Kung, la verdugo en tercera ronda de su compatriota Yani Tseng, la gran favorita. La taiwanesa aguantó una exigua ventaja durante la primera vuelta, pero en el ‘back nine’ Azahara Muñoz dio un vuelco al partido. Se adjudicó el 11, el 12 y el 16 y dejó sin efecto el intento de reacción de la golfista oriental.

La malagueña accedió a las semifinales tras eliminar sucesivamente a las australianas Lindsey Wright (4/3) y Karrie Webb (2/1), a la estadounidense Stacy Lewis (5/4) y a la inglesa Jodi Ewart (2/1).

Las otras dos españolas en el torneo, Beatriz Recari y Belén Mozo, perdieron su primer compromiso y abandonaron este torneo, que ha reunido a las mejores golfistas del mundo. Con este triunfo, Azahara Muñoz se ha convertido en la tercera española en vencer en el LPGA tras Marta Figueras-Dotti y Beatriz Recari. Esta misma temporada la andaluza ya había rondado la victoria, con un segundo y un cuarto puesto en las últimas semanas.

Este resultado culminaba un fin de semana intenso en lo que se refiere a la participación española en los diferentes circuitos profesionales, con buenas actuaciones de Rafael Cabrera-Bello en el Volvo World Match Play de Finca Cortesín, perteneciente al Circuito Europeo Masculino (European Tour), y de la amateur Clara Baena, vencedora en el Banesto Tour del CNG


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