Todavía es muy joven, pero a sus 14 años Alexa Pano, de Lake Worth, Florida, está muy acostumbrada a ser el centro de atención de los focos mediáticos. Con sólo 11 años se convirtió en la golfista más joven en jugar un torneo profesional, el Yonex Ladies Open del LPGA Tour de Japón. A esa temprana edad, ya había sido siete veces campeona mundial en distintas competiciones, con cuatro victorias en el U.S. Kids Golf Championship y tres consecutivas en el IMG Academy Junior World, record este último sólo conseguido también por la antigua número uno del mundo Lorena Ochoa.  

Y después siguieron sus éxitos. Se convirtió a los 12 años en la ganadora más joven del American Junior Golf Association (AJGA) Championship y fue elegida Junior Player of the Year. Y a los 13 jugó, por invitación, su primer torneo del LPGA Tour en Estados Unidos, el Thornberry Creek LPGA Classic. A esa edad ya atesoraba nueve títulos mundiales y 62 nacionales.

Ahora vuelve a ser noticia porque jugará un torneo importante en el Augusta National Golf Club, ya que se ha clasificado para la edición inaugural del Augusta National Women's Amateur Tournament, que se disputará en abril justo antes del Masters.

Alexa será la más joven de todas las competidoras en el torneo, pero está más que acostumbrada a la presión, incluso en el Augusta National, ya que ha ganado en el emblemático escenario del Masters dos veces el concurso Drive, Chip and Putt. La confirmación de su clasificación en el Augusta Women's Amateur se produce apenas días después de lograr su tercera victoria consecutiva en el Junior Honda Classic.

Las primeras dos rondas se jugarán en el Champions Retreat, campo de 27 hoyos próximo al Augusta National, y las 30 mejores golfistas de esa prueba –nadie duda de que Alexa será una de ellas– jugarán la ronda final en el vecino escenario del Masters.

Aparte de su instructor de golf, son muchos los que auguran que la joven Alexa podría llegar a convertirse en la futura número uno mundial del golf profesional... si las asiáticas se lo permiten, claro.


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