Yani Tseng Golf

A sus 22 años,se convierte en el golfista más joven –hombre o mujer– en ganar cinco grandes.

Se Ri Pak fue una de las pioneras más importantes del golf asiático. Con su victoria en el U.S. Women's Open de 1998, inspiró la ola de mujeres del Lejano Oriente, sobre todo surcoreanas, como ella, que se han casi adueñado de las posiciones dominantes en el Circuito Femenino Americano, el LPGA Tour.

Pak sigue siendo el modelo a seguir. De hecho, cuando se clasificó para el Salón Mundial de la Fama del Golf, con sólo 29 años y un bagaje de 24 victorias en LPGA Tour, incluyendo cinco grandes, se convirtió en la persona más joven en ser elegida para ese honor (Tom Morris junior, que murió a la edad de 24 años, fue elegido para el Salón de la Fama después de su muerte, en 1975).

Una de las asiáticas que han tomado con más fuerza el relevo de Pak es Yani Tseng, que acaba de hacer historia en el Nabisco Women’s British Open, disputado en el campo escocés de Carnoustie. La jugadora taiwanesa, de 22 años, es también ferviente admiradora de la otrora número uno del mundo Annika Sorenstam, a quien, por cierto, ha desposeído de un record.

Y es que Tseng, al ganar el British Open por segundo año consecutivo, derrotando a Brittany Lang por cuatro golpes, se convirtió en la jugadora más joven –tanto hombre como mujer– en lograr su quinto major.

La sueca Sorenstam tenía 32 años cuando, en 2003, ganó el LPGA Championship, su quinto grande, y Tiger Woods tenía 24 cuando se anotó el quinto en el PGA Championship de 2000.

“Fue grandioso hacer historia en este campo de golf y me siento maravillosamente ahora”, dijo Tseng, quien ocupa la primera plaza en en ranking mundial y había ganado el LP- GA Championship un mes antes de la cita de Carnoustie. “Espero seguir ganando”, declaró, “el año próximo hay otros cuatro majors y trataré de organizarme y seguir trabajando duro”. Tseng se convirtió en la tercera jugadora de la historia que gana el Open Británico Femenino de forma consecutiva, sumándose a Sherri Steinhaurer (1998, 1999) y Debbie Massey (1980, 1981).

Más récords

Pero Tseng no sólo logró el record de convertirse en la golfista más joven en ganar cinco majors sino que también ha conseguido otra plusmarca, la de permanecer más semanas consecutivas (26) al frente del ranking mundial femenino entre las jugadoras en activo. La campeona taiwanesa mantenía a primeros de agosto, tras su victoria en el British Open, su primera posición una semana más que su predecesora al frente de la clasificación mundial, la surcoreana Jiyai Shin. El promedio de puntos de Tseng ha disminuido ligeramente desde 16.20 hasta 16.04, seguido por la estadounidense Cristie Kerr, quien senderos en 11.65, de acuerdo con la clasificación.

A los 22 años de edad, su próximo objetivo será el récord de 60 semanas de duración establecido por su ídolo y mentora, Annika Sorenstam, quien se retiró en 2008. La poseedora del récord de permanencia consecutiva como número uno del mundo de todos los tiempos es la mexicana Lorena Ochoa, quien lideró el ranking durante 158 semanas, hasta que se retiró de la competición, también en 2008.

"Por supuesto que espero que pueda permanecer en la primera posición durante el mayor tiempo posible", ha dicho Tseng.

Brillante amateur

La jugadora taiwanesa ya dio muestras de su sabiduría golfística desde que comenzó a manejar con asiduidad los palos en su infancia. Ya como adolescente fue la número del ranking de su país de 2004 a 2006. El mayor éxito de su etapa amateur se concretó en su victoria en el U.S. Women‘s Amateur Public Links, cuando derrotó a Michelle Wie en la final por 1 arriba.

Mayoría de edad

Tseng se convirtió en profesional en enero de 2007, el mismo mes que cumplía su mayoría de edad. Ese mismo año compitió en el Tour Femenino de Asia y ganó el Open de la India. También compitió en el Tour Femenino de Canadá, donde se impuso en el CN Canadian Women’s Tour en el Vancouver Golf Club. Al terminar sexta en la final de los torneos de clasificación del LPGA Tour en 2007, logró la tarjeta para jugar el Circuito Femenino Americano en 2008. En junio de ese mismo año, se anotó su primera victoria en ese Tour y, al imponerse en el LPGA Championship, se convirtió en la primer jugadora de Taiwán en ganar un major del LPGA Tour. Con 19 años, también se convirtió en la jugadora más joven en ganar el LPGA Championship y en la segunda más joven en ganar un grande del Circuito Femenino Americano.

Con ese deslumbrante bagaje deportivo, Tseng fue nombrada Novato del Año de la LP- GA en 2008.

El 29 de marzo de 2009, Tseng se convirtió en la jugadora en llegar más rápidamente en la historia de la LPGA a la marca de los 2 millones de dólares en ganancias en su carrera. Alcanzó esta marca en 32 torneos, en un periodo que abarcaba un año, un mes y trece días. El récord anterior lo ostentaba la norteamericana Paula Creamer, que alcanzó la marca en un año, cuatro meses y quince días en el año 2006.

El 4 de abril 2010 Tseng se imponía en el primer major de la temporada del LPGA Tour, el Kraft Nabisco Championship, por un golpe.

Yani se anotaba el 1 de agoso su segundo grande del año, el Open Británico Femenino, por un golpe y se convertía en la mujer más joven en la era moderna en ganar tres majors. La fundadora de la LPGA, Patty Berg, era más joven que Tseng cuando ganó el Titleholders Championship de 1939. Sin embargo, eso fue antes de que se crease el LPGA Tour, en 195,0 y la designación oficial de los majors de la LP- GA.

En septiembre de 2010, una compañía china ofreció a Tseng un contrato de patrocinio de cinco años por valor de 25 millones de dólares con derecho a usar una villa de lujo y aviones privados. Tseng rechazó la oferta porque uno de los requisitos del acuerdo era que tenía que cambiar su ciudadanía de la República de China por la de la República Popular China.

En enero de 2011, Tseng defendió con éxito su título en el Taifong Ladies Open del Taiwan Tour. Tres semanas más tarde ganó el Open de Australia y una semana después se impuso en el ANZ RACV Ladies Masters, ambos torneos copatrocinados por el ALPG Tour y el La- dies European Tour. Sus victorias le catapultaron

hasta el número 1 del ranking mundial femenino. Ganó de nuevo la siguiente semana, en el primer torneo de la temporada del LPGA Tour, el Honda LPGA de Tailandia.

En junio de 2011 se anotaba otro triunfo, en el LPGA State Farm Classic, con tres golpes de ventaja sobre Cristie Kerr. Dos semanas más tarde, ganaba el LPGA Championship. Esto la convertía en la jugadora más joven en ganar cuatro torneos del LP- GA Tour. Al mes siguiente defendía su título en el Open Británico y volvía a reescribir la historia del golf, convirtiéndose en la primera en ganar dos veces consecutivas el torneo desde que se oficializó como un major, y en el golfista más joven –tanto masculino como femenino– en ganar cinco grandes.

A sus 22 años, Tseng tiene todavía una gran historia deportiva por delante. Su idolatrada Sorenstam ganó 10 majors y 72 títulos en sus 15 años de carrera. A Yani todavía le queda una década profesional por delante.

 

 

 


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