Eduardo García Palacios

Por fin buenas noticias. No, no es que el recaudador Montoro haya decidido retirarse a un monasterio de clausura a expiar las afrentas cometidas contra el menguante peculio de sus compatriotas, no. Me viene a la memoria la frase del denostado Ronald Reagan sobre los sufridos paganinis: "El contribuyente es la única persona que trabaja para la Administración sin tener que aprobar oposiciones”. Tiene gracia, ¿o no?

En fin, que la buena nueva es que el Circuito Europeo ha vuelto a fijar sus ojos en Andalucía, y más concretamente en la Costa del Sol.

Y es que el Tour retorna a esta tierra de promisión para el golfista después de más de un año huérfana de los grandes torneos internacionales de profesionales. Tras las esplendorosas temporadas de 2010, 2011 y 2012, en las que disputaron nueve competiciones del Circuito Europeo y otras cinco del Ladies y del Senior European Tour, el año pasado Andalucía no disfrutó de eventos de renombre internacional.

La crisis, evidentemente, ha retraído a los patrocinadores, incluida la otrora acaudalada Junta de Andalucía, que no pueden ya asumir los millonarios costes que acarrea la esponsorización de un torneo de máxima categoría. Seamos realistas, resignémonos y aceptemos la cruda realidad. Se acabaron las vacas gordas, y cada vez va a ser más difícil revivir aquellos tiempos de los grandísimos torneos: la Ryder Cup, los Campeonatos del Mundo American Express, los Campeonatos Volvo World Match Play, los Volvo Masters...

De todos modos, tenemos que ser optimistas y ver con buena cara todo aquel evento que vuelva a proyectar mediáticamente este gran destino de golf turístico que es la Costa del Sol. La retransmisiones televisivas llevarán por todo el mundo la imagen del golf costasoleño, y su huella quedará impresa en la mente de los aficionados a este deporte.

Ahora le toca el turno al NH Collection Open, un nuevo torneo en el calendario internacional puntuable tanto para el Circuito Europeo como para el Challenge Tour. El escenario para la puesta de largo de esta debutante competición es uno de los mejores campos de España: La Reserva de Sotogrande, magnífica creación del diseñador norteamericano Cabell B. Robinson, discípulo de Robert Trent Jones.

Y la buena nueva del regreso del Tour a la Costa del Sol viene acompañada de otra grata noticia: los aficionados al golf podrán disfrutar del NH Collection Open de forma gratuita. El nuevo torneo abrirá de par en par sus puertas a todos los espectadores para facilitar su asistencia a esta competición, que reunirá a veteranos y consolidados jugadores con grandes promesas de este deporte.

El torneo supone el estreno de La Reserva de Sotogrande como sede del Circuito Europeo, aunque el recorrido es ya un viejo conocido para los numerosos aficionados que han disfrutado de su belleza y calidad desde que se inaugurara en 2003. Cabell B. Robinson se muestra feliz de que otro de sus diseños albergue una importante competición internacional como ya ocurriera en Finca Cortesín, sede de tres ediciones del Volvo Mundial Match-Play.

“La Reserva de Sotogrande es uno de mis diseños favoritos, del que me siento muy orgulloso”, asegura Cabell. “El torneo”, añade, “supondrá un gran impulso para esta zona de Andalucía, en la que se encuentran algunos de los mejores campos de España. Hay que mostrar al mundo la calidad de campos que tenemos en este país”.

Pues en eso estamos. Ya saben, en abril tienen una cita ineludible con el buen golf en La Reserva de Sotogrande. Y gratis.

Que no se entere Montoro.