Al menos lo inttentó. Miguel Ángel Jiménez, promotor del Open de Andalucía Costa del Sol, que comienza mañana en Aloha Golf, en Marbella, sigue empeñado en traer a Tiger a su tierra y como por intentarlo nada se pierde, este año ha vuelto a invitarle. “Le dije, anda Tiger, vente para el Open de Andalucía, que la cosa está muy achuchá y tú me arreglas el torneo. Dinero no te puedo dar, pero sí un buen hotel, pescaíto frito, te lo ibas a pasar bomba!... Él se rió.  Hago este torneo porque estoy convencido de que esta zona necesita uno de forma estable ya que el golf es la principal industria que tenemos. Hay que seguir fomentándolo, hay que seguir invirtiendo para que vengan turistas de calidad, a ver cuándo se conciencia la gente de que este es un deporte que genera riqueza”. De todos modos, el Open de Andalucía Costa del Sol reúne esta semana  a un excelente plantel de jugadores que, a cinco meses de la Ryder Cup, buscan una plaza en el equipo que capitaneará José María Olazábal en el Medinah Country Club el próximo mes de septiembre. Tres ganadores de esta temporada, Rafael Cabrera-Bello, Robert Rock y Jbe Kruger, tres ganadores de Grandes, Mike Weir, Michael Campbell y Rich Been, junto a Miguel Ángel Jiménez, Pablo Larrazábal, Matteo Manassero, Edoardo Molinari o Colin Montgomerie, encabezan una participación de lujo en el primer torneo de la temporada que se disputa en suelo europeo.

El canario Rafael Cabrera-Bello ha comenzado de forma sensacional esta temporada con la victoria en el Dubai Dessert Classic el pasado mes de febrero, la segunda en su palmarés tras el Open de Austria de 2009. Es noveno en la Carrera a Dubái y se encuentra entre los 60 mejores jugadores del mundo.

“Dubái fue un momento muy dulce de juego y aunque los últimos torneos en  Estados Unidos no han ido tan bien en resultados, no tengo por qué pensar que esta semana no voy a jugar igual que en Dubái, tengo mucha confianza.

La victoria ha cambiado por completo el calendario, voy a jugar los cuatro torneos de los WGC, además de dos Majors, el Open Británico y el PGA Championship. Además tengo otro a tiro, el US Open y si me sale muy bien esta semana, podría entrar en el Masters por primera vez. Ahora tengo la posibilidad de jugar los grandes torneos del año y medirme con los mejores jugadores.

Mi juego mejoró mucho la temporada pasada, gané mucha consistencia, hice varios top 20 y top 30, y sólo me faltaba un pequeño salto que por fin pude dar en Dubái. Durante el invierno he reforzado mucho mi autoestima y la confianza en mi juego y eso ha dado sus frutos.

Ya conocía Aloha de los anteriores Open de Andalucía y es un campo en el que hay que colocar muy bien la bola, tiene muchas pendientes, y los greenes están muy rápidos.

También llega en forma a Aloha el inglés Robert Rock, ganador del Abu Dabi HSBC Championship esta temporada, su segunda victoria tras el BMW Open de Italia del año pasado. Rock ha cosechado, además, un noveno puesto en el Joburg Open, un décimo segundo en el Volvo Open Championship y un décimo séptimo en el WGC Accenture Match Play. Otro reciente ganador del Circuito que se encuentra en el campo malagueño de Aloha es el sudafricano Jbe Kruger, ganador hace tres semanas del Avantha Open en la India, en el que Jorge Campillo fue segundo.

Junto a ellos, no habrá que perder de vista a Edoardo Molinari, que busca repetir este año la gesta de 2010 en la que ganó dos torneos, el Scottish Open y el Jonnie Walker Championship y debutó en la Ryder Cup. Su compatriota, Matteo Manassero, pelea por su tercer título tras el Castelló Masters 2010 y el Malasyan Open 2011: “Me gusta este campo y me encanta venir a jugar a España donde conseguí mi primera victoria, eso nunca se olvida. Aloha es un campo donde no se puede pegar mucho drive, hay que colocar la bola en calle y los greenes son complicados. No va a ser fácil meter los putts, esta semana se verán muchos birdies pero también muchos dobles bogeys”.

El canadiense Mike Weir es otro de los grandes atractivos del Open de Andalucía. Ganador del Masters de Augusta en 2003 y del WGC American Express en Valderrama en 2000, se recupera de una lesión en el codo para volver a la élite del golf mundial. El norteamericano Rich Been, ganador del PGA Championship en 2002 y Michael Campbell, vencedor del Open USA, o el escocés Colin Montgomerie completan la lista de los principales jugadores extranjeros que se han dado cita en el Open de Andalucía Costa del Sol.

El Open andaluz ha sufrido las bajas a última hora de Gonzalo Fernández-Castaño, José María Olazábal, por molestias en el pie derecho y de Paul Lawrie por una infección pulmonar.

 

Españoles en Aloha

Tras las bajas de José María Olazábal y Gonzalo Fernández-Castaño, hay un total de 24 españoles en Aloha donde hoy se han hecho una foto de familia y han apostado por un campeón español para el domingo. Jugarán esta semana: Miguel Ángel Jiménez, Rafa Cabrera-Bello, Pablo Larrazábal, Pablo Martín, Alejandro Cañizares, José Manuel Lara, Nacho Garrido, Carlos del Moral, Jorge Campillo, Jordi García del Moral, Agustín Domingo, Adrián Otaegui, Álvaro Velasco, Manuel Quirós, Alfredo García Heredia, Eduardo de la Riva, Carlos Rodiles, Pedro Oriol, Javier Colomo, Santi Luna, Carlos Suneson, Borja Etchart, Antonio Hortal e Ignacio Elvira.

 


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